miércoles, septiembre 17, 2008

Física Cuántica: Buscando visitantes de otras dimensiones

Con toda la efervescencia mediática generada por la reciente apertura de Gran Colisionador de Hadrones (LHC) en el CERN y la búsqueda de la llamada God Particle (el bosón de Higgs predicho por el Standard Model el cual genera la masa del resto de las partículas elementales) tal parece se ha olvidado otra cacería física muy importante que está ocurriendo en el Fermilab en Batavia, en las afueras de Chicago.

Se trata de la búsqueda del llamado Neutrino Esteril, así llamado para distinguirlo de los demás neutrinos activos conocidos, los cuales participan en las interacciones débiles y forman parte de Modelo Estándar de la física de partículas elementales. El Neutrino Esteril por su parte sería una nueva clase de netutrino que según la Teoría de las Cuerdas, podría entrar y salir de las extra dimesiones espaciales produciendo el fenómeno experimental conocido como oscilación de neutrinos.

Para poder encontrar al neutrino esteril (o inerte) y comprobar su naturaleza extradimensional en el Fermilab han construído el detector ArgoNeuT (mostrado en la foto) que pronto dará paso al tanque criogénico con 170 toneladas de argón líquido llamado MicroBooNE, el cual a un costo de $15 millones se espera entre en operaciones en el 2011, y quién sabe, tal vez con esta nueva tecnología los físicos pronto encuentren las extra dimesiones del espacio y hasta los universos paralelos teorizados por la mecánica cuántica.

Nota (Junio 4, 2018): Las agencias de noticias hoy están reportando que los investigadores del Fermilab en Chicago parecen haber encontrado el neutrino estéril, lo cual, si se puede replicar, abriría las puertas a una nueva física que va más allá del establecido Modelo Estándar de las partículas elementales, y hasta quizás permita la posibilidad de la gran unificación de la mecánica cuántica con la teoría de la gravitación de Einstein, es decir, la llamada Teoría del Todo que con tanto empeño los físicos han estado buscando desde hace más de 50 años, y de paso explicar algunos misterios de la Cosmología Fisica como la existencia de la materia oscura, etc.

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